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Miracle Mir wins the GP of France to strengthen championship advantage

The talent of Palma de Mallorca made a resounding comeback in the second race at Le Mans, after tan early red flag. His direct championship rivals fell and the Spaniard saw his points advantage grow as a result. His teammate Loi struggled in a difficult race and closed just outside the points.

At 11 o'clock local time, the traffic lights at the Bugatti Circuit in Le Mans, host of the fifth race of the 2017 season, went off. The Leopard Racing Team duo started from the third and fifth row respectively with Joan Mir (8th) and Livio Loi (13th). Both were feeling confident after a sweet Warm Up session, Mir setting a new circuit record, besting that of Bastianini in 2015 while Loi suffered a small fall with no ill-effects.

An excellent start for Joan Mir, who in the first lap surpassed his opponents by taking the Italian Fenati and poleman Martin early. The trio who are leading the world standings were all in the lead. Unfortunately, at the start of the second lap at Turn 6, Norrodin's bike lost oil in an accident in the previous lap and caused a mass crash. Race Direction quickly brought out the red flag: a quick start and the race reduced to 16 laps.

Mir was sore, especially with his left leg, and lost several positions at the start but stayed within the top 10 as Loi closed in on the edge of the points. Mallorca's talent continued to run fast to enter the Top 3 in just one lap. His countryman, Martin, slipped off at Turn 6. Mir locked on to Fenati and started closing in almost immediately.

Times fell again and Mir began to put pressure on Romano Fenati. But on the seventh lap at Turn 7, the Italian lost the front and gave the race leadership to the Leopard Racing Team. In just three lap, the leader of the world ranking Mir opened a gap of over four seconds. Meanwhile, Loi pulled his knife, fighting even harder against Suzuki in 15th position.

With a triumphant ride, Joan Mir crossed the finish line of Le Mans and wins the Grand Prix de France 2017, his third win in five races, the fourth overall in his career. As a result of the strong race and struggles of his rivals Fenati and Martin, Mir strengthens his leadership in the championship, rising to 99 points. Now, two weeks until Mugello…

 

 

#36 Joan MIR - 1st:
"This is a circuit I always liked, although I did not imagine this triumph after the first part of the race. When I fell, I thought it was because of a bad tyre. Then I turned and saw all those behind falling in sequence: one of them struck me at the leg. I raised the bike and came back to the box but was in a lot of pain. In the second race I paid a lot of attention going through Turn 6, Martin himself slipped shortly afterwards. I did not go very well and after a few corners found myself back: I was in a full battle. Meanwhile Fenati and co were pushing ahead, but I was calm because I knew I had a good pace. I just thought about pushing him to get him, he was on the limit."

 

#11 Livio LOI - 16th:
"In the first race I fell together with others, I could not do anything to avoid it: mine was among the most damaged bikes. I want to thank the mechanics for doing a great job to fix it in such a short time. Unfortunately it was a tough race, we must look forward and work hard for Mugello to change direction."


Mir vince il GP di Francia e consolida la leadership in classifica

Il talento di Palma de Mallorca si rende autore di una clamorosa rimonta nella seconda gara di Le Mans, partita dopo la bandiera rossa. I diretti rivali in Campionato vanno ko e lo spagnolo allunga nella classifica iridata della Moto3. Il suo compagno di squadra Loi lotta in una gara difficile e chiude a ridosso della zona punti.

Alle 11 in punto ora locale si sono spenti i semafori al Bugatti Circuit di Le Mans, scenario della quinta gara della stagione 2017. Il duo del Leopard Racing Team sulla griglia parte dalla terza e quinta fila rispettivamente con Joan Mir (8th) e Livio Loi (13th), dopo un Warm Up agrodolce: circuit best lap per lo spagnolo (che ha cancellato il record del 2015 di Bastianini) e una scivolata senza conseguenze per il belga.

Ottima partenza per Joan Mir, che al primo giro supera in sequenza gli avversari portandosi alle spalle dell’italiano Fenati e del poleman Martin: in testa alla corsa il trio che comanda la classifica mondiale. Purtroppo all’inizio del secondo giro, alla Curva 6, dell’olio perso in pista da Kornfeil coinvolto in un incidente nel giro precedente, fa scivolare tutti i protagonisti della classe Moto3 obbligando la Direzione Gara a esporre la bandiera rossa: quick start procedure e gara ridotta a 16 giri.

Mir è dolorante alla gamba sinistra e alla ripartenza perde diverse posizioni ma recupera transitando al primo giro al 10° posto, con Loi che gravita ai margini della zona punti. Il talento di Mallorca continua a suon di giri veloci per entrare prepotentemente nella Top 3 in un solo giro. Il suo connazionale Martin scivola ancora alla Curva 6: Mir mette nel mirino Fenati e inizia a rosicchiargli decimi preziosi ad ogni passaggio.

Joan Mir scende sotto il mezzo secondo e inizia a mettere pressione a Romano Fenati: al settimo giro alla Curva 7, l’italiano perde l’anteriore e regala la leadership al pilota del Leopard Racing Team. In appena tre giri il leader della classifica mondiale Mir guadagna 4”5 sugli inseguitori; intanto Loi mette lotta col coltello tra i denti contro Suzuki per la 15° posizione.

Con una cavalcata trionfale, Joan Mir taglia il traguardo di Le Mans e vince il Gran Prix de France 2017, la sua terza vittoria su cinque gare stagionali, la quarta in assoluto della sua carriera. Per effetto di questa affermazione e delle debacle dei suoi diretti rivali Fenati e Martin, il talento di Mallorca consolida la sua leadership in classifica iridata, salendo a quota 99 punti. Il prossimo appuntamento tra due settimane al Mugello…

 

 

#36 Joan MIR – 1°:
“Questo circuito mi è sempre piaciuto, anche se non immaginavo questo trionfo dopo la prima gara interrotta. Quando sono caduto, ho pensato a uno pneumatico difettoso; poi mi sono girato e ho visto tutte le moto cadere in sequenza: una di queste mi ha colpito alla gamba destra. Ho rialzato la moto e sono tornato al box ma accusavo un forte dolore. Nella seconda gara ho fatto molta attenzione passando (all’interno) per la Curva 6, lo stesso Martin è scivolato poco dopo. Non sono partito benissimo e dopo poche curve mi sono ritrovato indietro: ero in piena battaglia. Fenati intanto scappava davanti, ma sono rimasto calmo perché sapevo di avere un buon ritmo. Ho pensato solo a spingere per andarlo a prendere, lui era al limite.”

 

#11 Livio LOI – 16°:
“Nella prima gara sono caduto insieme agli altri, non ho potuto far nulla per evitarlo: la mia era tra le moto più danneggiate. Voglio ringraziare i meccanici per aver fatto un gran lavoro per metterla a posto in così poco tempo. In Gara2 abbiamo provato un setup nuovo, era il momento giusto per prendere quel rischio perché non mi sentivo a mio agio e non sarei potuto stare dove volevo. Purtroppo è stata una gara dura, dobbiamo guardare avanti e lavorare sodo per il Mugello affinchè si cambi direzione.”

 

 

Moto3™ Race – Gran Prix de France 2017:

1 – Joan MIR / SPA / Leopard Racing / Honda / 16 laps
2 – Aron Canet / ITA / Estrella Galicia 0,0 / Honda / +2.252
3 – Fabio di Giannantonio / ITA / Del Conca Gresini / Honda / +4.365
4 – Marcos Ramirez / SPA / Platinum Bay Real Estate / KTM /  +4.469
5 – Juanfran Guevara / SPA / RBA BOE Racing / KTM /  +4.845
16 – Livio Loi / BEL / Leopard Racing / Honda / +16.639

 

 

Moto3™ World Standing 2017:

1 – Joan MIR 99
2 – Romano Fenati 65
3 – Aron Canet 63
4 – Jorge Martin 59
5 – John McPhee 53
14 – Livio LOI 15